Tecnología más inteligente para los psicólogos

Las nuevas tecnologías aplicadas a los juegos educativos, a la atención médica, y a la robótica se están beneficiando del punto de vista de los psicólogos.  

La tecnología ofrece enormes oportunidades para ayudar a las personas a aprender, a cuidar de su salud y a conectarse con otros. Pero los dispositivos, productos y servicios tecnológicos son tan buenos como su diseño, por lo que los psicólogos se han convertido en parte integral para garantizar que estas herramientas resulten fáciles de usar y útiles para aquellos a quienes sirven.

«Los psicólogos juegan un papel importante tanto en el desarrollo de estas herramientas de forma que logren cambios positivos para las personas, como en la comprensión de los resultados que aporta la tecnología en temas como la salud, el bienestar, la satisfacción vital, la productividad, las relaciones interpersonales, la educación o la atención médica», afirma la psicóloga industrial / organizacional Tara Behrend, PhD, directora del laboratorio WAVE (Lugares de trabajo y entornos virtuales) en la Universidad George Washington.

¿Cómo hacer que los niños se sientan atraídos por la ciencia?

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Los psicólogos están aprovechando cada vez más el poder de la tecnología para mejorar la educación a todos los niveles. Un ejemplo de trabajo colaborativo en este campo área es un proyecto financiado por la Fundación Nacional de Ciencias dirigido por el científico informático H. Chad Lane, PhD, profesor asociado de psicología educativa en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign. Trabajando con la psicóloga del desarrollo K. Ann Renninger, PhD, del Swarthmore College en Pennsylvania, y el astrofísico Neil Comins, PhD, de la Universidad de Maine, Lane está usando el popular juego «Minecraft» como contexto para generar interés por la ciencia entre los niños. Están ayudando a los niños a plantearse preguntas tales como ¿cómo sería la Tierra si no tuviera luna? (respuesta breve: extremadamente ventoso y poco habitable). Su versión de «Minecraft» permite a los jugadores moverse libremente por un mundo que Lane y su equipo han configurado como una Tierra sin luna. Se invita a los niños a publicar carteles virtuales en lugares que les parecen extraños, donde, por ejemplo, las mareas se comporten de forma extraña o donde haya escasez de vida vegetal, y luego reciben una breve formación sobre el tema.

La investigación de Lane está relacionada con el trabajo de Renninger y su colaboradora Suzanne Hidi, PhD, de la Universidad de Toronto, que concluye en que cuando el interés de las personas se activa de forma efectiva por experiencias convincentes, estas vuelven al tema cuando se les ofrece la oportunidad. El desafío de Lane consistió en analizar el interés que generaba el Minecraft “científico” en los niños.

«En los que desarrollan este interés, se puede observar cuando hace clic», dice Lane. «Superficialmente, los niños podrían actuar como si no estuvieran interesados ​​en la ciencia», agrega, «pero luego comienzan a hacer preguntas».

Mejora de la comunicación médico-paciente

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Los psicólogos también se encuentran entre los profesionales que tratan de aplicar la tecnología para proporcionar información vital sobre la atención médica. En un estudio publicado online en junio, la psicóloga Susan J. Persky, PhD, investigadora asociada del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano (NHGRI), y sus colegas del NHGRI y el Instituto Nacional del Cáncer, compararon la forma en que los pacientes reaccionaron a la información relacionada con la genómica y su peso, en función de si la recibían de un médico virtual en Internet o de un médico virtual en tecnología inmersiva 3D (una forma de realidad virtual).

El equipo encontró que los que recibieron la información en 3D reportaron una mayor eficacia en el control de su peso y mayores intenciones de participar en actividades dietéticas y físicas, que los que la recibieron por Internet.

«Es esencial descubrir cómo podemos utilizar mejor la tecnología para llenar los vacíos en los modelos actuales de la atención médica», dice Persky, «al tiempo que proporcionamos una mejor experiencia a los pacientes y les ayudamos a optimizar su toma de decisiones y su salud».

Ampliando el alcance de la investigación psicológica

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Otros psicólogos están entrando en el mundo de los grandes datos o “Big Data”, utilizando técnicas para recopilar y analizar grandes conjuntos de información para descubrir patrones, tendencias y relaciones que de otro modo no serían evidentes.

Por ejemplo, los psicólogos del Proyecto de Bienestar Mundial de la Universidad de Pensilvania están utilizando esta metodología para examinar el estrés a nivel de condado.

Primero, crearon y probaron un modelo para predecir el estrés a nivel individual al examinar los patrones de lenguaje de 2.700 usuarios de Facebook, según la Escala de estrés percibido de Cohen. Descubrieron que las personas con niveles elevados de estrés hablaban más sobre sentimientos de depresión, aislamiento y remordimientos, mientras que aquellas con bajos niveles de estrés tenían más probabilidades de compartir actividades agradables o positivas, como hacer viajes con la familia. Aplicando este modelo a más de 6,5 millones de usuarios de Twitter y unos 40 mil millones de tweets, el equipo descubrió que los niveles de estrés eran más altos en algunos estados de EE. UU. que en otros, y que esos estados tendían a tener tasas más altas de tabaquismo y diabetes, así como menor número de personas que practica ejercicio, por ejemplo.

«Estos grandes conjuntos de datos nos permiten comprobar que el estrés puede ser una característica de las comunidades y no sólo de los individuos», hecho que tiene innumerables aplicaciones potenciales en salud pública, medicina de precisión y otros ámbitos, afirma Anneke Buffone , PhD, psicóloga principal de investigación para el mundo Proyecto de bienestar, que realizó el estudio con sus colegas del proyecto Sharath Chandra Guntuku, PhD, Johannes Eichstaedt , PhD, y Lyle Ungar, PhD.

Psicología para diseñar robots

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A día de hoy existen psicólogos que trabajan con diseñadores de robótica para hacer que estos ayudantes electrónicos sean más identificables para los humanos. La clave de ese trabajo es comprender lo que la gente piensa de los robots sociales. En un estudio en revisión, el psicólogo Jeff Hancock de la Universidad de Stanford, PhD, y los colegas de la Universidad de Stanford, Byron Reeves, PhD, y Xun «Sunny» Liu, PhD, pidieron a 4.035 participantes que calificaran los atributos personales de los robots sociales en varias áreas. Curiosamente, los participantes calificaron a los robots de la misma manera que las personas califican a otras personas, como ha demostrado la psicóloga social Susan Fiske, PhD, de la Universidad de Princeton: instantáneamente los juzgan según grado de calidez, competencia o ambas. Además, los robots que las personas estereotipaban como muy cálidos y muy competentes parecían humanos en lugar de máquinas, y tendían a ser de color blanco. Tales hallazgos implican que los estereotipos juegan un papel importante en las percepciones de las personas sobre los robots, por lo que los diseñadores deberán tener esto en cuenta, comenta Hancock.

Fuente:

Kirsten Weir, Noviembre de 2018.

American Psychological Association.

https://www.apa.org/monitor/2018/11/cover-tech-tools

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