¿Cómo trata un psicólogo la adicción al móvil?

Los psicólogos encabezan a día de hoy los esfuerzos para ayudar a las personas a abandonar la tecnología.  

La pasión de la gente por las redes sociales, los correos electrónicos y los mensajes de texto ha generado una nueva categoría dentro de los usuarios de tecnología: «inspectores constantes», individuos que escanean sin descanso sus smartphones, ordenadores y tablets. Y esto está alimentando la ansiedad de las personas. Según la encuesta Stress in America de 2017 de la American Psychological Associaton (APA), el 43% de los estadounidenses se podrían calificar como “inspectores constantes”, y casi una quinta parte afirma que el uso de la tecnología es una fuente de estrés importante para ellos.

psicologia y adiccion al movil

El aumento del estrés es sólo uno de los efectos secundarios negativos que puede generar el uso excesivo de la tecnología. El mal uso de los smartphones se ha relacionado con la depresión y la ansiedad, en una revisión del texto elaborado por el profesor de psicología de la Universidad de Toledo, Jon D. Elhai, PhD, y colegas (Journal of Affective Disorders, vol. 207, 2017). «No podemos determinar causa y efecto, porque la mayoría de los estudios eran correlacionales», dice Elhai.

Si bien el uso problemático de dispositivos aún no se califica como una adicción, existe suficiente evidencia, en particular sobre los juegos online, para que la Organización Mundial de la Salud (OMS) agregara el “trastorno del juego” a la última actualización de su Clasificación Internacional de Enfermedades, y para que el American Psychiatric lo incluya en la última versión del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales como una condición que merece un estudio más a fondo. En respuesta a estos controvertidos movimientos, la División 46 de la APA (Society for Media Psychology and Technology) emitió una declaración expresando su preocupación por la decisión de la OMS, señalando que la base de investigación aún es insuficiente; la División 50 de la APA (Society of Addiction Psychology) creó un grupo de trabajo para dar una respuesta.

Al mismo tiempo, cada vez mayores esfuerzos dirigidos por psicólogos tienen como objetivo ayudar a las personas a desarrollar relaciones más saludables con la tecnología.

En la actualidad, un nuevo Comité de Administración de Dispositivos e Inteligencia de la División 46 de la APA está desarrollando una guía para el público y para los psicólogos sobre el uso de dispositivos y redes sociales. El documento abordará temas como el buen comportamiento online en las redes sociales o la recuperación del “pudor online”. Una preocupación clave es la «presencia ausente», el fenómeno de estar físicamente presente con otras personas pero prestar más atención a un teléfono u otro dispositivo que a estas, afirma Joanne Broder- Sumerson, PhD, copresidenta del comité.

«Uno de nuestros lemas es Desenchufa y abraza«, comenta. «La tecnología ayuda a mantener nuestras relaciones con personas lejanas, pero obstaculiza las relaciones con las personas que tenemos sentadas al lado».

No obstante, el tiempo de pantalla no siempre es negativo. En un estudio de 2017, el uso de Facebook se asoció con una mayor comunicación cara a cara, especialmente para los introvertidos (Psychology of Popular Media Culture). Facebook puede ayudar a los tímidos a desarrollar la confianza y las relaciones en un entorno menos amenazante antes de aventurarse con las relaciones en la vida real, defiende el autor principal Alexander Spradlin, PhD, instructor en el departamento de psicología de la Universidad Estatal de Washington.

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Psicología para niños enganchados a la tecnología

El uso de los medios de comunicación por parte de los niños es motivo de especial preocupación. Un informe de 2017 del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), descubrió que los niños menores de 18 años representan un tercio de todos los usuarios de Internet a nivel mundial. Además los adolescentes y adultos jóvenes de 15 a 24 años son la parte de la población más “conectada” (un 71%), mientras que en el resto de la población este porcentaje es del 48%.

La APA ha publicado una guía para promover el uso saludable de la tecnología entre los niños que hace hincapié en la necesidad de que los padres discutan los beneficios y los riesgos de esta tecnología con sus hijos. Las pautas animan a los padres a hacer un seguimiento de los sitios web que visitan sus hijos, a enseñar un buen comportamiento online y a discutir la toma de decisiones dentro de este ámbito. El CEO de la APA, Arthur C. Evans Jr., PhD, afirma que la asociación «está preocupada por la cantidad de tiempo cada vez mayor que pasan los niños con dispositivos digitales», y que la APA está examinando a día de hoy el papel de la psicología en el desarrollo tecnológico.

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Otros psicólogos están desarrollando medidas que los médicos pueden aplicar para evaluar si los pacientes mantienen una relación problemática con la tecnología digital. Sarah E. Domoff, PhD, profesora asistente de psicología en la Universidad Central de Michigan, desarrolló y validó en 2017 el Test de Uso Problemático de los Medios, una metodología que los médicos pueden aplicar para evaluar si la utilización de los medios o tecnologías a través de una pantalla está causando dificultades a los niños entre 4 a 11 años (Psicología of Popular Media Culture).

«Si un niño se enfada o tiene una rabieta cuando su padre intenta quitarle la tablet o cualquier otra pantalla, podría existir un problema», afirma Domoff, que se encuentra desarrollando una herramienta de evaluación similar para niños mayores.

Otra señal de alerta es la interrupción de eventos familiares para jugar a algún videojuego o para usar cualquier medio digital, ya que esto supondría que la única actividad que espera el niño es pasar tiempo delante de la pantalla en cuestión.

Para los niños cuyos resultados indican un problema, Domoff fomenta un desapego gradual de los dispositivos junto con actividades alternativas que ayuden a llenar los vacíos la actividad de un niño. Si un niño juega demasiado, por ejemplo, Domoff recomienda a los padres que le ofrezcan oportunidades para interactuar con sus compañeros reales. Un enfoque familiar para reducir el tiempo de pantalla es clave, agrega. «Muchas veces son los propios padres los que se encuentran luchando por abandonar sus teléfonos», comenta, y añade que su clínica en el Centro para Niños, Familias y Comunidades trata a los niños con este tipo de problemas a la vez que sirve como un sitio donde formar a futuros psicólogos sobre cómo evaluar y tratar el problema.

Ayudar a los pediatras a detectar el uso problemático de los medios digitales durante las visitas de los niños sanos es el objetivo del Kit de herramientas para médicos de medios y salud infantil, desarrollado por el científico investigador David Bickham, PhD, y sus colegas en el Centro de Medios y Salud Infantil del Boston Children’s Hospital.

Este kit de herramientas pretende ayudar a los pediatras, a los padres y a los hijos a evaluar si el uso de los medios digitales está contribuyendo a generar problemas como la agresión, la obesidad o el déficit de atención.

«En lugar de decir: ¿Tienes problemas con el uso de los medios digitales? Habría que decir ¿Cómo podría relacionarse el uso de los medios digitales con tu comportamiento o con ciertas sensaciones que experimentas? explica Bickham, también instructor de pediatría en la Facultad de Medicina de Harvard.

El kit de herramientas trata de abordar la complejidad del uso de los medios de comunicación por parte de los niños y su impacto en ellos, comenta Bickham, al mismo tiempo que da a entender que el problema puede provenir del contenido al que un niño está expuesto a través de estas herramientas o de la cantidad de tiempo pasa con un dispositivo. «Hay niños que juegan con videojuegos toda la noche y faltan a la escuela», dice Bickham. «Hay niños que ven mucho porno e incluso están expuestos a porno violento. Hay niños que buscan información y quedan atrapados en las redes de Wikipedia y YouTube, lo que implica muchas horas de pantalla».

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Psicología para adultos dependientes de las redes sociales

Los adultos normalmente tienen problemas distintos a los de sus hijos en los que respecta al uso de nuevas tecnologías, afirma Paula Durlofsky, PhD, practicante privada en Bryn Mawr, Pensilvania, quien ha observado un crecimiento importante de la cantidad de adultos con inquietudes relacionadas con las redes sociales en los últimos años.

Durlofsky insta a estos pacientes adultos a reflexionar sobre lo que esperan obtener de las redes sociales, ya sean nuevos amigos o relaciones más profundas. Ella aconseja a los pacientes que usen las redes sociales para mejorar las amistades reales, no para reemplazarlas. También aconseja a los pacientes que busquen respuestas alternativas a los sentimientos de aburrimiento o de cualquier emoción que esté impulsando el uso excesivo de las redes sociales, o que programen pausas durante su utilización.

También comienzan a existir clínicas de tratamiento especializado. En Santa Mónica, California, Don Grant, PhD, copresidente de la División 46 del Comité de Administración e Inteligencia de Dispositivos, dirige un programa intensivo para pacientes ambulatorios adolescentes llamado Resolutions Teen Center, que combina la ayuda para la gestión del uso de dispositivos con el tratamiento de salud mental y del consumo de sustancias. Además de la terapia, anima a los pacientes a conectarse con el presente o a mirar el océano en lugar de sacarse un selfie. Existe también un grupo de padres que ofrecen ayuda a las familias para crear entornos  tecnológicos más saludables.

«Puedes escribir LOL todo lo que quieras», sentencia Grant. «Pero no va a tener el mismo efecto que reírse con la gente».

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Fuente:

Rebecca A. Clay, Noviembre de 2018.

American Psychological Association.

https://www.apa.org/monitor/2018/11/cover-misuse-digital

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