Psicología, activismo e inmigración

Nos encontramos en una era de mayor activismo en la que los psicólogos están alzando la voz en nombre de los grupos más vulnerables.

La voz de la psicología se encontraba muy presente a principios de este año, cuando la Administración comenzó a separar a los niños inmigrantes de sus padres en la frontera entre Estados Unidos y México. Armados con décadas de su investigación, los psicólogos hablaron sobre el daño que está haciendo la política, trataron de ayudar a los niños y a sus familias, y expresaron su conmoción en los principales medios y redes sociales.

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«Esa es nuestra misión: cuidar la salud psicológica de las personas, no sólo de forma individual, sino también en determinadas comunidades y en la sociedad en general», afirma Jeff R. Temple, PhD, miembro de la junta de la Asociación Psicológica de Texas, quien ha animado a sus colegas del gremio a luchar contra las situaciones de separación familiar.

El activismo de los psicólogos ha aumentado, especialmente cuando se trata de ayudar a las poblaciones más vulnerables, comenta Kevin L. Nadal, PhD, profesor de psicología en el John Jay College of Criminal Justice en Nueva York.

«Desde las elecciones de 2016 he observado un aumento en el activismo de los psicólogos, desde organizaciones que publican declaraciones políticas hasta la participación en las redes sociales, protestas y manifestaciones», afirma Nadal. «Cuanto más se dedican los psicólogos experimentados al activismo, más transmiten el mensaje a psicólogos principiantes y estudiantes sobre que esta faceta es aceptable e incluso se les anima a ello».

En la actualidad, la prioridad de los psicólogos es defender los intereses de las personas más vulnerables de la nación, como los inmigrantes y los refugiados. «La separación familiar no es un tema liberal o conservador», afirma Temple, quien ayudó a presionar a la Asociación Psicológica de Texas para que emitiese una declaración condenando la separación familiar. «Es un problema humanitario». La Asociación Psicológica de Arizona también realizó una declaración en contra de la «atrocidad» que supone la separación familiar, señalando que la política no hace nada para aliviar el sufrimiento ya causado.

Existen otras personas que se ocupan de que los psicólogos estén preparados para ayudar a los inmigrantes indocumentados. Es el caso de Elizabeth Hernández, PhD, copresidenta del Grupo de Trabajo de Inmigración de la Asociación Psicológica de California. Este grupo ha desarrollado recomendaciones para psicólogos que trabajan con inmigrantes indocumentados y sus familias, y ha creado una base de datos de psicólogos culturalmente competentes dispuestos a proporcionar servicios de bajo coste o gratuitos a los inmigrantes.

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Antecedentes históricos de la psicología activista

Sin embargo, el activismo no es nuevo para los psicólogos. Su investigación fue clave para apuntalar la histórica decisión de la Corte Suprema sobre la desagregación escolar en 1954, la eliminación de la homosexualidad como trastorno psiquiátrico del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales en 1973, y la decisión de la Corte Suprema sobre la igualdad matrimonial en 2015, señala Nadal en American Psychologist (Vol. 72, No. 9, 2017).

Psicología y soporte a los refugiados

De forma similar, los psicólogos trabajan con refugiados a través de la Red de Recursos de Salud Mental para Refugiados (www.refugeementalhealthnet.org). Creada en 2016 por varias divisiones de la APA, la base de datos interactiva de la red de psicólogos voluntarios y profesionales de la salud mental tiene como objetivo satisfacer la necesidad de servicios de apoyo psicosocial, formación e investigación sobre esta población desatendida en todo el mundo. «Este proyecto APA en crecimiento es un ejemplo de enfoque innovador para beneficiar a la sociedad», afirma Elizabeth Carll, PhD, presidenta de la red. El proyecto fue financiado en parte por una subvención del Comité de División / Relaciones APA.

Un psicólogo para los activistas

Otra prioridad para los psicólogos es mantener seguros a los activistas de primera línea. Por ejemplo la profesora asociada de psicología de la Universidad de St. Louis, Kira Hudson Banks, PhD, ofrece terapia a activistas con problemas y utiliza estrategias de reducción para ayudar a calmar el conflicto, calmar los ánimos y prevenir la violencia en las protestas del Movimiento por las Vidas Negras. Además ejerce como consultora de la Comisión Ferguson, un grupo reunido por el gobernador de Missouri para estudiar los problemas que salieron a la luz con la muerte de Michael Brown y recomendar métodos con los que hacer del área de St. Louis un lugar mejor y más justo; y testificó en una demanda que resultó en la obligación de la policía de advertir a los manifestantes adecuadamente antes de usar gases lacrimógenos durante una protesta pacífica.

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Pautas multiculturales

Los psicólogos también se aseguran de que sus compañeros tengan la competencia cultural que necesitan. En 2017, por ejemplo, la APA publicó pautas multiculturales actualizadas que instan a los psicólogos a considerar las múltiples identidades que se entrecruzan, y a comprender los roles de poder, privilegio y opresión pueden darse en las relaciones con sus clientes.

Para complementar estas pautas «generales», un grupo de trabajo de la APA está desarrollando un documento con pautas centradas en la raza y el origen étnico.

«Desde que se desarrollaron las Directrices Multiculturales originales en 2002, se ha elaborado una enorme cantidad de estudios sobre raza y etnia», dice la profesora de psicología de la Universidad de Massachusetts Boston Karen L. Suyemoto, PhD. El borrador de este documento se lanzará en breve, para después ser evaluado por el Consejo de Representantes de la APA. Estas pautas instan a los psicólogos a considerar el sesgo sistémico existente en las instituciones y la sociedad, y cómo ese sesgo puede dificultar el bienestar y el acceso al tratamiento.

«No es suficiente con fijarse en las diferencias», agrega Suyemoto. «Hay que prestar atención a cómo afectan esas diferencias en temas como el acceso y la igualdad».

Fuente:

Kirsten Weir, Noviembre de 2018.

American Psychological Association.

https://www.apa.org/monitor/2018/11/cover-equity

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